Son nom est très ancien puisque Jules César, de passage à Genève en -58, l'utilise déjà. Même si au cours des siècles, ce fut le lac de Lausanne puis le lac de Genève, sa dénomination officielle est :

LE LEMAN.

Le Léman est le 40° lac au monde pour le volume et le 43° pour la profondeur.
C'est le plus grand lac d'Europe Occidentale.

 Malgré ses dimensions, le Léman est « petit » par rapport à la plus grande réserve d'eau douce du monde : le lac Baïkal (Sibérie).

  • 31 500 km2 = 54 fois le Léman
  • 23 000 km3 = 258 fois le Léman
  • 1 740 m de profondeur = 5,6 fois le Léman

Le Léman pourrait subvenir aux besoins en eau de toute la population du bassin versant pendant plus de deux siècles, mais cette importante réserve d'eau douce serait épuisée en moins de trois ans par la France entière.

 

SES CARACTERISTIQUES

  • Altitude : 372 m
  • Superficie : 582,4 km2
  • (France 234 km2, Suisse 348,4 km2)
  • Volume : 89 km3
  • Profondeur max : 309,7 m
  • Longueur : 72,3 km
  • Largeur : 13 km
  • 167 km de rives ((France 53,1 km, Suisse 113,9 km)

 En Europe, le Léman est

moins étendu que :

  • le lac Vanern (Suède) 5 648 km2
  • le lac Saïmaa (Finlande) 4 380 km2
  • le lac Vettern (Suède) 1 898 km2
  • le lac Balaton (Hongrie) 590 km2

moins volumineux que :

  • le lac Vanern (Suède) 153 km3

moins profond que :

  • le lac Mjosa (Norvège) 449 m
  • le lac de Come 414 m
  • le lac Majeur (Italie/Suisse) 372 m
  • le lac de Garde (Italie) 346 m